Séismes

Suite aux évènements tragiques de ses derniers jours, voici quelques informations sur les séismes au Japon.

Pourquoi la Terre tremble-t-elle toujours au Japon?
Pour caricaturer, on peut dire que le Japon est fait pour être sismique. Cet immense chapelet d’îles est en effet situé à la frontière de quatre grandes plaques tectoniques (voir schéma ci-dessous):

La frontière des quatre grandes plaques tectoniques

La plaque pacifique (en rose clair), la plaque nord-américaine (en violet), la plaque eurasienne (en vert) et la plaque philippine (en rose vif).

La plaque pacifique, qui se déplace rapidement vers l’ouest (à plus de 8 cm par an), s’enfonce sous les autres: on appelle cela une subduction. Les zones de subduction se traduisent par les séismes les plus violents qui soient, mais aussi par un volcanisme intense. L’archipel nippon se situe d’ailleurs sur la Ceinture de feu du Pacifique, un immense arc de plus de 450 volcans qui fait tout le tour du Pacifique, de la Patagonie à l’Alaska et du Kamtchatka à la Nouvelle-Zélande.

Ces plaques sont à l’origine de différentes fosses : la fosse des Kouriles et celle du Japon, la fosse d’Izu-Ogasawara, la fosse de Sagami, la fosse de Nankai, la fosse de Ryukyu et la fosse d’Okinawa.

En conséquence plusieurs jonctions triples se trouvent sur le territoire japonais.

Lignes tectoniques du JaponOn observe ainsi plusieurs failles, notamment :
-la ligne tectonique médiane du Japon traversant le pays du centre-est de Honshū au sud-ouest de Kyūshū via Shikoku,
-la ligne tectonique Butsuzō, plus au sud, qui lui est globalement parallèle,
-la ligne tectonique Itoigawa-Shizuoka, qui traverse le Chūbu de la mer du Japon à la côte Pacifique,
-les lignes tectoniques de Kashiwazaki–Chiba et de Shibata-Koide, à l’est de la précédente,
-celles de Tanakura et de Hatagawa traversant le Tōhoku du nord au sud.

On peut diviser l’arc japonais en quatre zones principales selon ces failles :

-À l’ouest de la faille d’Itoigawa-Shizuoka
-La dépression fossa magna (フォッサマグナ, fossa maguna) entre les failles d’Itoigawa-Shizuoka et de Kashiwazaki–Chiba/Shibata-Koide est une dislocation qui marque la zone de contact des arcs sud-ouest et nord-est. Deux des plus vastes plaines du pays, celles du Kantō et de Niigata se situent au pied de cette grande dislocation, respectivement au sud et au nord. Sur la côte orientale se dressent de nombreux volcans, dont le mont Fuji et le mont Asama.
-Au nord-est, on distingue deux lignes tectoniques courant depuis le nord du Kantō. Elles se rencontrent en formant un angle ouvert dans la plaine de Sendai.
-Enfin, Hokkaidō est une zone formée principalement de sédiments tertiaires et de deux axes montagneux, l’un amorçant Sakhaline, et l’autre axe surtout volcanique amorce les Kouriles. Leur intersection est recouverte d’une énorme calotte volcanique nommé Daisetsu-zan.

Les puissants séismes qui ont frappé la Préfecture de Kumamoto au cours des trois derniers jours ne sont pas vraiment une surprise car la région se trouve à proximité de deux grandes lignes de faille.

Les secouristes cherchent des survivants dans une une maison effondrée après le séisme.
Les secouristes cherchent des survivants dans une une maison effondrée après le séisme.

Le séisme de samedi s’est produit près de la faille Futagawa qui rejoint la faille Hinagu. Ensemble, elles représentent une ligne de 101 km. Bien que des centaines de répliques aient déjà eu lieu, d’autres secousses sont probables dans les prochains jours. En effet, certaines parties de la faille ont été affectées, mais d’autres n’ont pas encore bougé.

Voici quelques cartes pour mieux comprendre la situation actuel au pays du soleil levant :

La première carte présente les risques de séisme liés au mouvement des plaques de subduction. Le Japon concentre 20% des risques mondiaux. C’est ce type de séisme qui s’est produit en mars 2011.

probabilité d’occurrence au niveau des fosses de subduction au 14 janvier 2015
probabilité d’occurrence au niveau des fosses de subduction au 14 janvier 2015

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Au 14 janvier 2016, les risques les plus importants restent localisés le long de la fosse du Nankai. Un séisme du même niveau qu’en 2011 pourrait y survenir et sa probabilité est estimée à 70% dans les 30 ans à venir. Un autre risque important existe au niveau de la fosse de Sagami avec 70% de probabilité d’un séisme de magnitude 7 dans les 30 ans à venir et 5% de probabilité d’un séisme de magnitude 8. Il existe également un risque de nouveau séisme au nord et au sud de la fosse du Tohoku.

Cependant, une nouvelle positive vient d’une étude publiée par une équipe de recherche de l’université de Tokyo. Cette étude conclue à l’existence d’un grand nombre de mouvements de très faible intensité le long de la fosse du Nankai. Cela pourrait permettre de dissiper de manière régulière les tensions accumulées. Le niveau de risque serait alors surévalué.

La seconde carte présente les risques liés aux failles. C’est le type de tremblement de terre qui s’est produit à Kobe en 1995. La probabilité de survenance d’un séisme lié aux failles est plus faible que pour les séismes liés aux fosses mais certaines failles se trouvent localisées près de Tokyo.

Probabilité d'occurrence au niveau des failles au 27 novembre 2015
Probabilité d’occurrence au niveau des failles au 27 novembre 2015. Cliquez sur l’image pour agrandir.
Probabilité d'occurrence de séismes 6- et plus d'ici 30 ans à compter du 1er janvier 2014.
Probabilité d’occurrence de séismes 6- et plus d’ici 30 ans à compter du 1er janvier 2014.

 

Un peu de vocabulaire:

Séisme : jishin (地震)
Réplique : yoshin (余震)
Magnitude : shindô (震度)
Évacuation : hinan (避難)
Il n’y a pas de risque de tsunami : tsunami no shinpai wa arimasen (津波の心配はありません)

Et les réflexes à adopter; parce qu’il est toujours bon de rappeler ce qu’il faut faire en cas de séisme…
se protéger sous une table, une encadrure de porte ou si ce n’est pas possible, en mettant un coussin sur sa tête;
sécuriser une sortie en ouvrant une porte;
s’éloigner des fenêtres;
couper le gaz;
ne pas se précipiter dehors, il pourrait y avoir une chute d’objets;
etc.