Les vins au Japon

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Une question qui revient fréquemment est s’il existe des vins japonais. La réponse est oui, le Japon produit du vin. Le vin le plus trouvé à Kyoto est celui de Tamba (丹波), région au nord du département. La firme Tamba Wine (丹波ワイン) fut fondée en 1979 par M. Kuroi Tetsuo, à l’époque Président Directeur Général d’une entreprise d’éclairage. Il fut étonné de la qualité du vin servi dans les restaurants ou bars à l’étranger. Cependant, il trouvait le goût changé quand il en rapportait au Japon et l’associait aux mets japonais. Il a alors compris que le plus important était les traits de caractère, le corps du vin, les conditions de vinification et de conservation ainsi que l’accord avec les mets. Il s’est ainsi acharné à fabriquer des vins qui se marieraient parfaitement à la culture culinaire de Kyoto.

 

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Ses cépages argileux et son chai se situent à 50km au nord de la ville de Kyoto. Il cultive du Pinot Noir et du Cabernet Sauvignon pour produire des vins rouges corsés et équilibrés, ainsi que du Chardonnay pour produire des vins blancs fruités et acidulés.

 

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Tamba est une région agricole qui fournit depuis longtemps la ville de Kyoto. Ses terres sont riches et l’amplitude thermique journalière est favorable à la production d’un raisin à forte teneur en sucre. Du débourrement des bourgeons végétatifs en mars, à la récolte des raisins en septembre, le climat est ici idéal.

 

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Dans le chai sont produits des vins équilibrés et se mariant parfaitement avec les plats japonais. La diversité des arômes et la puissance du vin ne sont pas ici recherchés. La vinification est toujours pensée pour se marier subtilement à la cuisine traditionnelle de Kyoto, à la saveur très délicate. L’entreprise utilise des tonnelets importés de France pour l’étape d’élevage sur lie, afin de d’augmenter la rondeur et les arômes du vin. Cependant, cette étape est limitée à 15 mois, pour ne pas perdre l’équilibre des saveurs entre les mets et le vin.

 

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Ses produits ont déjà été primés plusieurs fois dans des concours. La première fois ce fut pour son vin “Toriino” (鳥居野) médaillé d’or du Monde Selection de Madrid (Espagne) en 1984. Ce produit a été médaillé d’or six ans de suite.

 

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Tamba wine tente de produire des vins en accord avec la cuisine japonaise. Il respecte aussi la culture européenne et l’histoire du vin mais souhaite également promouvoir la culture japonaise à l’étranger. Son logo, écrit en allemand sur l’étiquette, est suffisamment explicite : LIEBE GEHT DURCH DEN MAGEN (litt. l’amour passe dans l’estomac ; proverbe allemand signifiant que c’est avec de bons petits plats qu’on retient son mari à la maison.).

 

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Une autre entreprise, Kikkoman, très connue au Japon pour le shoyu (sauce soja), s’est lancée en 1962 dans la vinification, en utilisant son savoir-faire dans la fermentation du shoyu. Ses vins nationaux, nommés MANNS, sont produits dans des chais à Yamanashi (山梨) et Nagano (長野). A cause du climat de cette région, la technique de viticulture et d’élevage est adaptée afin d’obtenir un vin harmonieux qui se marie avec la gastronomie japonaise.

 

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Sa cuvée spéciale, “Solaris”, est la cristallisation de tous ces efforts. Les cépages utilisés sont capables de s’adapter aux variations climatiques du Japon. Le “Shinshu-Higashiyama Cabernet Sauvignon” est par exemple utilisé dans les cépages du quartier Higashiyama de la ville de Ueda, à Nagano. Situé à 550m d’altitude, ce terrain en pente douce, orienté au sud, est parfaitement approprié à ce cépage.

 

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La firme a prêté une attention particulière au choix des cépages comme le Koshu, cultivar japonais, le Shinano Riesling, spécialement croisé pour MANNS ou encore le Merlot. En limitant riguoureusement le nombre de grappes par cep, les raisins gagnent en qualité. De plus, les vendanges et le tri des grains se fait manuellement, pour obtenir des produits d’excellence.

 

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Pour cultiver les vignes malgré les pluies diluviennes qui tombent au Japon, ils ont conçu le “rain cut” (レインカット), qui consiste à couvrir les ceps avec des voiles en vinyle pour les protéger. Les raisins sont mis à cuver sous la direction d’un technicien vinificateur, formé en France, selon une norme qualité stricte. Grâce au contrôle minutieux de la température pendant la conservation et le transport, les vins proposés aux consommateurs dans tout le pays sont d’une grande qualité.

 

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Si vous rendez visite à un ami au Japon, le vin français est évidemment un souvenir qui plait aux Japonais. Il est indéniable que les vins français sont bons. Cependant, le Japon fait aussi des efforts pour produire de bons vins adaptés au climat, à la cuisine et au goût des Japonais. Alors, pourquoi ne pas goûter les vins japonais à l’occasion de votre voyage au Japon ?