Festival Aoi

aoi matsuri

Le 15 mai de chaque année à lieu le Festival Aoi (葵祭り Aoi Matsuri) à Kyoto. Originaire du 6ième siècles, il a été créé par l’empereur Kinmei (欽明天皇, Kinmei Tennō, 509-571) le vingt-neuvième empereur du Japon.

En l’an 567, le pays souffrant de fortes tempêtes de vents et de pluie, la moisson devient mauvaise. Le peuple inquiet demande à l’empereur de consulter un Oracle-Devin (personnes très respect en ce temps là).

L’oracle explique à l’empereur que les dieux sont en colère et que pour les apaiser, il se doit d’organiser des festivités et d’effectuer un rituel. Un cheval portant un ornement de clochettes, et un homme portant un masque de lion devront tous les deux courir extrêmement vite jusqu’à ce que le vent et la pluie s’arrêtent, permettant ainsi à la moisson de redevenir bonne.

Début de la Procession au Palais impérial
Début de la Procession au Palais impérial

Cette tradition se perpétue encore aujourd’hui  pour le bien de l’agriculture, bien que le festival quand à lui est grandement évolué. Le Festival Aoi ce trouve être l’un des trois plus importants Matsuri de Kyoto avec le Jidai Matsuri (時代祭, Festival des Âges) et le Gion Matsuri (祇園祭).

Une parade de femmes et d’hommes en costumes traditionnels de l’ère Heian (794-1185) défilent dans les rues de Kyoto et montent sur des chariots ornés.

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