Le Japon est la destination touristique en plus forte croissance au monde.

En 1995, un modeste 3,3 millions personnes ont visité le Japon, une terre fascinante de temples anciens, de gratte-ciel, de montagnes enneigées et de plages de sable. Cette année-là, le Japon a été le 34e pays le plus visité sur la planète, selon l’Organisation mondiale du tourisme des Nations Unies (OMT), derrière la Bulgarie, l’Ukraine et la Belgique.

La croissance était stable, en 1998, 4,1 millions voyageurs étrangers ont passé au moins une nuit sur le sol japonais, ce qui en fait alors la 33e nation la plus visitée. En 2005, 6,7 millions soit la 32e position sur la liste puis passe à la 31e place en 2010 avec 8,6 millions.

Le pays a pris un sérieux coup après la catastrophe nucléaire de Fukushima en mars 2011 et en 2012, les visites sont tombées à 8,4 millions.

Depuis 2013, cependant, quelque chose s’est produit ?

Les visites annuelles ont grimpé de plus de 20 millions, ce qui fait du Japon la plus forte croissance de la décennie des destinations majeures. L’OMT estime que 28,7 millions voyageurs d’outre-mer sont restés au Japon en 2017, soit une hausse de 334% depuis 2010. C’est soudainement le 12e pays le plus visité de la planète.

Ce n’est nullement la seule nation à avoir connu une croissance rapide ces dernières années. Le tourisme mondial est en plein essor, entraîné par l’augmentation des vols et l’essor de la classe moyenne Globe-Trotter de la Chine. Mais le Japon dépasse facilement ses rivaux. Le tourisme en Thaïlande, par exemple, l’un de ses rivaux les plus proches en termes de croissance a augmenté de seulement 223 pour cent depuis 2010.

La hausse du Japon démontre l’importance de la réduction des formalités administratives. En 2013 le pays a assoupli les restrictions pour les visas aux visiteurs de Thaïlande, Malaisie, Indonésie, Philippines et le Vietnam. Depuis 2015, le Japon a lentement assoupli les restrictions pour les citoyens chinois, l’Inde et l’Ukraine ont été les derniers à en bénéficier. Un total de 66 nationalités peuvent désormais visiter le Japon en tant que touriste sans visa.

La baisse de la valeur du yen japonais a été un autre facteur.

Qu’est-ce qui ne va pas?

Le tourisme non règlementé est bon pour l’économie-mais il cause des problèmes. La croissance rapide signifie des infrastructures tendues et une surpopulation dans les grandes villes et les principales attractions. Au cours des derniers années, il y a eu une augmentation de tension entre les habitants et les visiteurs dans des destinations comme Barcelone, Venise, Amsterdam, Dubrovnik, Madrid et Majorque, le “surtourisme “ est devenu le mot à la mode.

Ces problèmes ont aussi affecté le Japon, le Japon Times a rapporté qu’une nouvelle expression était née  “Kankō kōgai, ” ou  “tourisme pollution “. Kyoto est le champ de bataille majeur avec les résidents qui disent que la ville est tellement envahie par les touristes qu’ils ne peuvent pas utiliser les bus locaux ou obtenir une réservation dans leurs restaurants préférés. La ville  “Miyabi “, l’atmosphère raffinée unique à Kyoto, a été détruite, disent-ils.

Comment ces problèmes seront-ils résolu avec l’objectif du pays d’augmenter le tourisme à plus de 40 millions pour 2020?

Le Japon depuis 2019 facture aux visiteurs une taxe de sortie du pays de ¥1 000, ses fonds sont utilisés pour stimuler l’infrastructure touristique et promouvoir d’autres lieux moins connus à visiter à travers tout le Japon, autres que Tokyo, Kyoto et le Mont Fuji.