La chaleur extrême risque de détruire les célèbres jardins de mousse de Kyoto

Selon une étude menée par l’Université préfectorale de Fukui, les îlots de chaleur urbains et les fortes chaleurs de ces dernières années ont probablement eu un impact négatif sur les jardins de mousse des temples et autres lieux de Kyoto, lieux de visites touristiques populaires de la ville antique.

La température à Kyoto a atteint 39,8 degrés Celsius cet été, ce qui est égal à la température la plus élevée jamais enregistrée dans la ville.

Plus la température de l’habitat est élevée, plus les espèces de mousse qui poussent généralement dans ces jardins de mousse se détériorent.

«Le nombre de jardins de mousse pourrait diminuer à Kyoto si l’urbanisation et le réchauffement de la planète progressaient», a averti un expert.

Kyoto, centre de la culture jardinière japonaise, compte de nombreux temples historiques dotés de magnifiques jardins de mousse, tels que le temple Saihoji de Nishikyo, également connu sous le surnom de “temple de la mousse“. Ces temples sont populaires.

Situés dans un bassin, les étés de Kyoto ont tendance à être chauds. En outre, la température moyenne annuelle de la ville a augmenté d’environ 1,5 degrés Celsius au cours des 40 dernières années, selon l’Agence de météorologie du Japon.

La température la plus chaude proviendrait de l’effet d’îlot de chaleur urbain, dans lequel la proportion de verdure ayant pour effet de réduire la température a diminué tandis que la quantité de béton, d’asphalte et d’autres matériaux artificiels qui tendent à retenir la chaleur a augmenté.

En 2012, un professeur agrégé en bryologie de l’Université préfectorale de Fukui, Yoshitaka Oishi, a mené des recherches pour déterminer l’impact de la hausse des températures sur les mousses. Il a examiné les mousses poussant à 17 endroits dans les jardins du temple Saihoji, du temple Kiyomizudera et du temple Ginkakuji, entre autres, en vérifiant des aspects tels que leurs espèces, leurs températures et leur humidité.

Oishi a découvert que, dans les jardins éloignés des zones urbaines et à proximité des montagnes, à des températures relativement basses, des mousses vert vif, telles que l’hinokigoke et l’osugigoke, poussent largement en grappes. D’autre part, dans les jardins à températures élevées et à faible taux d’humidité, Oishi a constaté que les températures élevées affectaient les mousses, telles que les variétés de mousses coiffantes qui s’éteignent ou des variétés résistantes à la sécheresse qui restent en vie.

La chaleur extrême a frappé Kyoto cet été, le mercure atteignant 35 degrés Celsius ou plus en 32 jours, ce qui en fait le quatrième chiffre le plus élevé depuis 1980, année de la première conservation des données pertinentes.