Festival Aoi

aoi matsuri

Le 15 mai de chaque année à lieu le Festival Aoi (葵祭り Aoi Matsuri) à Kyoto. Originaire du 6ième siècles, il a été créé par l’empereur Kinmei (欽明天皇, Kinmei Tennō, 509-571) le vingt-neuvième empereur du Japon.

En l’an 567, le pays souffrant de fortes tempêtes de vents et de pluie, la moisson devient mauvaise. Le peuple inquiet demande à l’empereur de consulter un Oracle-Devin (personnes très respect en ce temps là).

L’oracle explique à l’empereur que les dieux sont en colère et que pour les apaiser, il se doit d’organiser des festivités et d’effectuer un rituel. Un cheval portant un ornement de clochettes, et un homme portant un masque de lion devront tous les deux courir extrêmement vite jusqu’à ce que le vent et la pluie s’arrêtent, permettant ainsi à la moisson de redevenir bonne.

Début de la Procession au Palais impérial
Début de la Procession au Palais impérial

Cette tradition se perpétue encore aujourd’hui  pour le bien de l’agriculture, bien que le festival quand à lui est grandement évolué. Le Festival Aoi ce trouve être l’un des trois plus importants Matsuri de Kyoto avec le Jidai Matsuri (時代祭, Festival des Âges) et le Gion Matsuri (祇園祭).

Une parade de femmes et d’hommes en costumes traditionnels de l’ère Heian (794-1185) défilent dans les rues de Kyoto et montent sur des chariots ornés.

Il y a 36 chevaux, 4 bœufs, 2 chariots tirés par bœufs, 1 mikoshi (神輿 une châsse portable que des fidèles transportent dans les rues au cours d’une procession) , et plus de 500 personnes formant le cortège impérial. Tout dans le défilé est orné de feuilles de roses trémières, également appelé « aoi » d’où le nom du festival.

Rose trémière en ornement
Rose trémière en ornement
Nojiri (乗尻) Cavalier
Nojiri (乗尻) Cavalier
mikoshi
Mikoshi (神輿)

La parade partira du palais impérial de Kyoto à 10h30, puis progressera lentement dans les rues pour finir au Kamigamo-jinja aux alentours de 15h30.
Vous pouvez suivre la procession le long de la route. Mais le meilleur endroit pour en profiter est le Palais Impérial et Shimogamo-jinga.

Carte de la procession
Carte de la procession

Il y a une possibilité de réserver une place assise au plus proche du défilé pour 2050 yens. Vous pouvez également réserver une place équipée d’écouteurs qui vous fourniront des explications en anglais pour 3500 yens.

Il faut environ une heure pour regarder l’ensemble de la procession. Il est à noter que si il pleut, le festival sera reporté au jour suivant.

Achats de billets:
Sur internet:
http://www.kyoto-magonote.jp/en/aoimatsuri2016/aoimatsuri2016.html#an1

Et dans les lieux suivants:
Visitor Information Center
・KYOTO TOURIST INFORMATION CENTER « KYO NAVI »
<8:30 à 19:00, tous les jours>
JR Kyoto station 2F

Ce festival est une vraie chance pour vous plonger au cœur du Japon ancien, en profitant d’une atmosphère typique de l’époque et d’en prendre pleins les yeux.

Bonne ballade.