Château -partie 1-

La plupart des châteaux ont été construits dans la montagne au cours du Moyen-Age. Profitant de la déclivité et de l’altitude, les bâtisseurs ont créé de véritables forteresses, protégées par des murailles ou des fossés. L’architecture des châteaux a pourtant changé après le XIVème siècle, période de guerres intestines, suite à l’ascension des trois grands shoguns, Oda Nobunaga (織田信長), Toyotomi Hideyoshi (豊臣秀吉) et Tokugawa Ieyasu (徳川家康).

 

Après l’approvisionnement en fusils, en 1543, par les Portugais débarqués sur l’île Tanegashima (種子島), située au sud de l’actuel Kagoshima (鹿児島), la tactique militaire a changé. Les guerriers ont commencé à utiliser des fusils connus sous le nom de Tanegashima, du nom de l’île où ils sont apparus, et des canons. Les seigneurs et leurs vassaux ont alors préféré de bâtir des châteaux sur des terrains spacieux de sorte que les projectiles n’atteignent pas les bâtiments. Ils étaient également constitués d’un donjon et de murs en pierre.

 

 

A cette époque, le château d’Osaka (大阪城) devait être quatre ou cinq fois plus étendu qu’actuellement. Le château de Himeji (姫路城) est entouré d’un triple fossé et celui de Kumamoto (熊本城, photo) est connu pour ses grands murs de pierre semblables à une forteresse.

D’ailleurs, les châteaux étaient aussi la résidence et le symbole du pouvoir des shoguns. Oda Nobunaga a non seulement montré sa puissance en édifiant son grand château à Azuchi (安土) mais il a aussi construit pour la première fois au Japon un donjon somptueux, dit tenshukaku (天守閣).

 

 

En 1600, Tokugawa Ieyasu a gagné la guerre de Sekigahara (関ヶ原の戦い), une bataille décisive dans laquelle l’hégémonie du pays était en jeu. C’est ainsi que l’époque d’Edo (1603-1867) a commencé. Pendant cette période, la paix régnait sur tout le pays et les châteaux, conçus pour la guerre, devinrent inutiles. Les shoguns successifs du clan Tokugawa ont interdit la construction de nouveaux châteaux et lancé le décret n’autorisant qu’un seul château par domaine féodal. Un grand nombre de châteaux datant du Moyen-Age ont été démolis au cours de cette époque.

JSS